HIRAsyoubenki_TP_V

新聞社勤めだった父さんによると、新聞社は意外に心霊現象? が豊富らしい。 
24時間誰かがいるのになぁ、とビールをのみながら子供の頃の僕に、いくつか教えてくれた話の一つ。 

父さんは、いわゆるブンヤではなく、内勤だったので、イレギュラーない限りそこそこ定時に上がれたんだけど、その日は記事の差し替えに伴う調整て、朝帰りをする羽目になったらしい。 
明け方、一段落して少し休む前にトイレに行こうと席を立った。

誰かが電気を消したか、真っ暗な廊下を歩き、明かりのついたトイレに入った途端、なぜか、トイレが急に真っ暗になった。 
うわぁっ、と悲鳴をあげたとおもったら、小便器の前に、誰かがいる。 
真っ暗なのにわかっちゃったんだよなぁ、という父さんのしかめっ面、子供心に、すごく怖かったのを覚えている。 
そこには、ずいぶん古いコートと帽子を着た、背の低い男が用を足してたらしい。

人がいたのか、と安心する間もなく、ばちばちっ!という大きな音を立てて、明かりがついた。 
急に明るくなって、目をパチパチさせながら、父さんは、その人にびっくりしましたね、と話しかけようとした。 
でも、そこには誰もいなかったんだって。 
父さんが戸口に立ってたから、どこにも行く場所なんかないのに。 
ぽかんとする父さんの目の前で、小便器の洗浄ボタンが押されて、水がジャーって、流れ出したのを見て、父さんは悲鳴をあげて逃げ出したんだって。

悲鳴をあげて、自分の机に戻った父さんを、同僚がどうした!って落ち着かせてくれたそうだけど、何があったか話しても、そいつは笑って取り合ってくれなかったんだって。 
見間違えかと納得しかけた父さんと、同僚だけど、そのとき、ふたりともに、「すまんなあ、帰るわぁ」って声が聞こえて、ものすごい悲鳴をあげたらしい。

次の日、二人で、先輩や、長く務めた人や、いろんなひとに話を聞いたけど、理由はわからずじまいだったって。 
帰れないまま死んだ新聞記者とか、そういういわくがあるわけでもなく、心当たりもわからず、二度とその人?とも会うことがなかったんだって。 
わかんないまま、新聞社は新しいビルに移っちゃったので、結局しらべようもなく。 
今でも、父さんは時々、僕にその話をする。 
あれ、いったいなんだったんだろうなぁ、でも、あの明るい声は、幽霊とかじゃない気がするんだよなぁ、というのが、いつものオチなんだけどね。

あー、洒落にならない怖い話だったのは、父さんの方で、僕にとっては、ちょっと不思議な話。 
でも、父さんは、連絡なしで仕事で徹夜した上に、次の日も、その不思議な男の聞き込みで帰りが遅くなったので、まだ新婚だったお母さんにものすごく怒られて、泣かれて、浮気まで疑われたんだって。 
そこはシャレにならない話なのかもね。