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父親には妹がいたらしい。俺にとっては叔母にあたるが、 叔母は生まれて数ヶ月で突然死んだ。原因不明。


待望の娘が死んでしまい、婆さんは大層落ち込んでいた。 
見兼ねた爺さんが婆さんにフランス人形を買い与えると、 
婆さんはそのフランス人形に叔母と同じ名前の「千寿江」と名付けて可愛がった。 
毎日撫で、傍に置き、綺麗にしてやり、共に寝たそうだ。 

それが変わったのが、俺の妹が生まれてから。 
女が生まれて、婆さんは酷く喜んでた。 
両親共働きだったし、代わりに婆さんが妹を大層可愛がって育てた。俺も可愛がられたけどな。 
それで、今まで大切にされていた千鶴江の定位置は、婆さんの枕元でなく、仏間になった。 
誰もいない仏壇だけがある仏間だ。 
俺はよく先祖へ挨拶しろと、 
夕飯前に御神酒を上げにそこへ 
行かされていたもんだ。 
暗くてくそ寒い、不気味な部屋

小学校高学年の時、いつも通り御神酒を上げに仏間に入り、仏壇に手を合わせた。 
その時、誰かが後ろに立っているような気がしたんだ。 
振り返ると何もない、いつも通り、ピンクのドレスの千寿江がいるだけだ。 
それがその時は妙に怖かったのと、多感な時期だったのもあって、思わず 
「なんだよ、文句あるのかよ。かかってこいよ」 
と、千寿江を挑発した。馬鹿だよな。 
居間に戻って家族に「千寿江に睨まれた!」と報告すると婆さんが激怒してな…。 
後にも先にも婆さんがあんなに怒った事はない。 
怒る婆さんに合わせるように父親も激怒、ゲンコツをくらった。俺涙目。 
その時は謝ってそれで終わり。

問題が起きたのは数日後だった。 
休みの日だったか、まだ明るい時で仏間もいやに明るかった。 
昨晩、下げ忘れた御神酒を下げに仏間に入ると、千寿江が定位置にいない。 
いつも置いてある棚から落ちて、畳へ。手首が外れていた。 
正直、俺に何かするために這い出して動かしたのかと…。 
びびって走って家族の居る居間にいると、婆さんがいて、 
怒られるかもとは思ったが、本気で怖かったかは婆さんに報告。 
俺の尋常じゃない様子に婆さんも心配になったのか、一緒に居間にきてくれた。 
そしたら千寿江は、今度はちゃんと定位置にいた。手首もついてる。 
俺が嘘を吐いた感じになってしまったが弁明している時に親父がきて、 
「あ、悪い。それ俺が落とした。トイレ行ってから直したんだよ」 
って。犯人親父かよ! 
勘違いして半泣きになってる俺を親父が爆笑して、婆さんも今度は俺を慰めて、事なきを得た。

でも、その晩、婆さんが寝たあと、親父が俺の部屋にきた。 
「昼間のあの人形な。戻したのは俺だ。 
だけど、落としてはない。お前、本当に嘘は吐いていないか?」 
親父の話によると、俺が大きな音を立てながら仏間を出てくるのを見て、どうしたのかと仏間を覗いたら千寿江が落ちてたのを発見。 
見つかるとまずいから、そっと直したという話だった。 

ただ、おかしかったのは、手首なんて取れてないと親父が言ったことだ。 
どうやって落ちて、どうやって手首がくっついたのか。 
俺は怖くて、御神酒上げる係をサボるようになった。 
御神酒持って出て、客間で2.3分待って、それから居間へ戻る。 
多分、半年くらい御神酒を上げてなかったんだけどな、 
その頃、妹が死んだ。小学校、入って間も無くだ。

死因は原因不明の高熱。 
突然ガーッて熱が上がって、入院して、それっきり。 
俺はもしかしたら、俺が御神酒サボってるせいじゃないかって思って、 
でも親にも婆さんにも言えなかった。罪悪感とか、そんなん。 
妹が死んだのは俺のせいだって思った。 
母親は、妹が死んだのは、千寿江のせいだって言い始めた。 
話を聞くと、妹は今際の際に「ちぃちゃーん」と泣いたらしい。 
ちぃちゃんなんて友達は妹にいなかったし、思い当たる事があれば、あの怪しげな人形。 
俺が過去騒いだせいかも知れないけど、母親も過敏になって、人形を捨てる! 
と言い出して、妹の葬儀中に大喧嘩した。 

この一件から、うちの両親は不仲になって、母親は実家へ帰った。 
親父は黙々と仕事をして、婆さんは千寿江を抱きながら毎晩泣いた。 
親父仕事から帰って来ないし、婆さんは泣いてばかりだし、この辺りから、俺が家事をするようになった。