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山梨の奥の方にある秘湯だって言う評判の宿に行ったんだ。
戦国時代からあるらしくて、何度か戦場になったこともあるらしい場所。
なんでも、風呂場には怨念が残っているなんて噂もあるらしい。

そういうの大好きな僕らは、ちょっとワクワクしながら行ったんだよね。

着いてみると、秘湯と言うには新しく、思いの外綺麗な宿。
まあ良いか、お湯は評判らしいし、と、すぐに大浴場に向かったのさ。

ここも綺麗な作りで、改装したばかりなのかな?綺麗な御影石で作られたお風呂だった。お湯は透明で、でも少しぬるっとする感触。

寒い時期だったこともあって、ゆっくり温まったんだ。

風呂の中で、来るときに聞いた怨霊の話を思い出していた。
なんでも、命からがら逃げ延びた武士や村のものが、この風呂で温まっている時に、
あとから来た敵兵に見つかって、なすすべなく殺されたらしい。
その状況は凄惨で、武士だけでなく、女子供や老人たちですら斬り捨てられたと言う話。
お湯の中でなんの気なしに足元を見ていると、石の模様がなんとなく顔に見えてくる。
ああ、そんな話を聞いたからかな、と思っていたのだけれど、
石に浮かぶ顔は次々と表情や人相を変え、ものすごい数が見えてくる。
そのうち、なんとなく顔に見えると言う状況ではなく、完全に人の顔にしか見えなくなってきた。

こりゃ、尋常じゃない。

裸で伸ばした両足の間に、無数の顔。僕はもう、恐ろしくて恐ろしくて...