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これを書こうと、決めたのは、怖い話のサイトを見ていて、一つ、鳥肌がたったものがある。よく似た話が自分の身の回りで起きたからだ。
[キャンプ]という話だ

この話は、息子が赤褐色の珠(石)?を拾った事から始まる。

俺は、最近N県にあるキャンプ上に、家族(妻と息子、娘)で行った。

そこは手ぶらでもキャンプが出来るということで、ネットで調べており、予約して行った。
BBQセットや、宿泊施設、公園や、スポーツ施設もあり、自然の中で子供も遊ばせれるというところだ。
目的地に着いた俺達は、昼夕飯前ということもあり、早速、BBQの用意を始めた。
勿論、用意をするのは俺と妻の2人。
子供達も、初めは、BBQなんて初めてだったので、楽しそうに、用意を手伝ってくれてたんだけど、興味は川の方にいってしまい、2人で遊びにいってしまった。

しばらくして、炭に火がつき始めたので妻が子供達を呼びに行った。
すると、妻が息子と喧嘩しながら戻ってきた。
何があったのか、妻に聞いてみると、息子が何か石?珠のような物を川で拾って来たらしい。
だからどうしたと、思ったんだが、妻が言うには、その石がなんだか、不気味で、気持ち悪いらしい。
だから、もとあった場所に捨ててこいと言うのだ。
妻の言うことが少し理不尽に思い、どんな物かと気になった俺は、息子にその石を見せるように言った。
俺は、色弱で色を表現するのは難しいのだが、妻が言うには、赤褐色らしい、琥珀?のような石が息子の手のひらにあった。
別段おかしな所はなく、綺麗な石じゃないかと、妻をなだめ、息子にそのまま持ってても良いと了承した。

今思えば、この判断が間違っていた。

今と書いたのは、当時は、赤褐色の珠に何の疑問も抱かなかったからだ。

BBQを済ませた後、少し川で小魚や海老など、網で採って遊んだ後、バンガローを予約していたので、移動して、トランプやら、ゲームやら、家族ならではの遊びをしていた。
お風呂の施設もあったので、風呂に入り、普通に過ごしていた。

風呂から出ると、息子がもぞもぞと、ズボンのポケットをまさぐっていた。
どうしたと聞くと、赤褐色の珠を無くしたらしい。
けっこう大きな珠だったので歩いていたら見つかるかもと言い、帰り道を探したが、バンガローにもなかった。

妻も気味悪がっていたので、まぁ良いかと思っていた。

楽しみにしていた花火も終え、子供達を寝かし、俺と妻は、バンガローの前にある椅子に腰掛けて、持ってきた酎ハイを飲んでいた。
冷BOXのアイスノンもとけて、少しぬるくなっていた酒は、おいしくなく、早目に切り上げ、床に就いた。

夏といっても山奥で、涼しく、虫の声も、心地好く感じていて、こんな機会はあまりないので、妻と楽しく話をしていた。

その時に、赤褐色の珠を息子が無くしたことも話し、妻は安心していた。

しばらくして、妻が寝息をたてはじめ、俺もウトウトし始めた時に、キャンプ場(下)の方から、変な悲鳴が聞こえた。
バンガローは、キャンプ場から、少し登った所に位置しており、何があったのか、その位置からは、確認出来なかった。
何より辺りは真っ暗で、月明りと、バンガローの部屋の電気が漏れた明かりが照らす範囲しか、見えなかった。

いきなり電気がついた事で、妻が起きたのだが、子供達は寝たままだ。
子供を置いて行けないので、妻に、子供達を見ておくようにお願いし、自分は、キャンプ場の様子を見に行く事にした。

キャンプ場に着くと、人だかりが、出来ており、何かと思えば、若者4人が、泥だらけで、言葉にならない声(悲鳴?)で震えていた。

その時、ドブの様なヘドロの様な、何とも言い難い臭いが漂っていた。

若者達は、周りに、人だかりが出来ているというのに、何かに怯えているかのように、丸くなって、うずくまっていた。

誰かが、救急車を呼んでいたのか、バンガローに戻って妻に、先程の話を伝えていたとき、サイレンが聞こえた。

翌朝、キャンプの人に聞いてみると、若者達は、救急車で運ばれて行ったらしい。

体験した話は、ここまでだが、冒頭に書いた通り、本気で怖く感じたのは、ネットで見た怖い話である。

[キャンプ]という題の怖い話には、同じような体験が書かれていたのだ。
あんなに怖い思いはしなかったのだが、赤褐色の珠は、実在しており、キャンプ場にあるのか、はたまた、若者達が持ち帰ったのか、謎ではあるが、息子が赤褐色の珠を無くしておらず、持ち帰っていたらと思うと、ゾッとしてならなかった。

祠やキャンプ場が同じか知りませんが、あの封印は解かれたままなのだと。
あの赤褐色の珠は実在しており、あなたのそばに潜んでいるかもしれません。

ちなみに、妻は少し霊感の様なものがあるらしい