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うちのじいさんの田舎が茨城なんだけど、昔は土葬だったそうだ。 

その頃の棺桶って、樽みたいで遺体は体育座りみたいにして入れられた…って理解でいいのかな? 

墓地は浜辺のすぐ後ろの雑木林だったそうなんだ。 

1960年の中頃から、浜辺の浸食が始まり、波はどんどん墓地に近くなっていった。 

ところが、誰一人として墓を何とかしようとは言い出さなかったらしい。 

その頃にはほとんどの家が、新しい場所に墓を移していたんで、浜辺の墓地は無縁仏だけが残される形となった。 

無縁仏と言っても元からではなく、長い年月の間に血筋が耐えてしまったのだろう。 

移設の話が始まらないまま、長い年月が経って、潮が満ちると水にすっかり沈んでしまう墓も出てきた。 

潮が引く時に、土を一緒に持っていかれて、棺桶が露出する。 

露出した蓋は、もうとっくの昔に腐っていて、骨が見え始めそして、流され始めた。 

そこの海は引きが強くて、遠浅かと思えば、いきなり深くなる。
 
少し沖へ出ると潮の流れが強くて、絶対に戻ってはこれない。 
地元の人はそこでは絶対に泳がない。 

とうとう骨が見え始めたので、急いで対策を…などと言っている内に、台風がきてしまった。 

高波にのまれて、墓は全部海へ持っていかれてしまった。 

それ以来、夜になると「お~い」って呼ぶ声が聞こえたり、人が何人もいて、ボソボソと話す声が聞こえるようになって、これはきっと、あの無縁仏だから供養しないとな、って話になった。

ちょうどその頃、サーファー達が穴場を探すのが流行り始めて、その浜も波が高いことから、目をつけられた。 

何も知らないサーファー達が来ては、沖へどんどん流されたり、何かに足を引っ張られて溺れかけたり、と事故が相次いで起きたそうだ。 

危険なので、遊泳、サーフィン禁止の札を立てても効果はなかった。 

町ではあの無縁仏が人を呼び入れているに違いないという事で、 もと墓地かあった場所に防波堤を作り、足を高くした祠を建て供養した。 

供養した後、ひと足はどんどん減り、最近はめったに見なくなったと、従兄弟が言っていた。 

今でこそ携帯電話の普及のお陰で、何か事故があった場合、それぞれが110番に連絡するが、昔は、海に近い家へ助けを求めに来ていた。 

波待ちの間に沖へ流されたら最後、もう自力では戻っては来れない。これが一番多い事故だったそうだ。