841 : 黒猫1/3[sage] 投稿日:2012/02/17(金) 16:43:26.20 ID:cmJ5xHrv0 [2/7回(PC)]

30年近く前…思えば俺が物心ついた時から我が家には黒猫がいた。 
すでに成猫で、目の色はゴールドというか、どこにでもいる黒猫。 
メスで、尻尾が長く、歩くときはそれを立てて優雅に振っていた。 
俺が小学校から戻るといつも玄関先にいる。おかえり、のつもり(?) 
なのかニャ~と短く鳴いて俺の顔を見上げてた。 

黒猫は賢くって人なつっこいとよく言われるけど、例に違わず、人に 
よく慣れていた。それと猫は空気が読めるとも言うけど、人との距離 
の取り方も絶妙だった気がする。 
例えば7、8歳頃の記憶だけど、友達とケンカして機嫌を悪くして帰宅 
すると近寄ってこない。でもアニメか何か見て機嫌が直るといつの間 
にか俺の隣で寝ている。頭をなでてやると俺の膝の上に乗りグルグル 
喉を鳴らす。「くーたん…」と名前を呼んで抱き上げると、俺の耳元を 
ペロペロ舐める。 
グルグル喉を鳴らして、小さな鼻息、ざらざらの舌の感触、リアルに今 
でもはっきり覚えている。 
親から叱られてベソかいてると、微妙な距離をとってそばで心配そうに 
してるとか、覚えているシーンも数年間にわたっていくつもある。 

2つ下の妹も黒猫をかわいがった。何かの包装用の赤いリボンで首輪 
を作り、黒猫につけてあげていた。 
俺「ゆったりめにつけてあげないと、くーたんが苦しいよ」 
妹「うん、わかってる」 
この会話もリアルに覚えている。 

小5の時に親父の仕事の都合で引っ越した。 
ところがこの時期を境に俺の黒猫の記憶が途絶えている。


842 : 黒猫2/3[sage] 投稿日:2012/02/17(金) 16:44:15.87 ID:cmJ5xHrv0 [3/7回(PC)]
引っ越しや転校、新しい友人と知り合い遊び、いろいろあったから印象 
が薄くなったのか、引っ越し先がペット禁止で親が知り合いにでもあげ 
たのか、、、中学、高校、大学、黒猫のことはその後も時々思い出した 
けど、勝手にそう考え、一人で納得していた。 

今年の正月。 
俺も所帯を持って、妹も嫁ぎ、実家にそれぞれ家族を連れて集まる。 
実家に到着すると妹一家もほぼ同時にやってきた。と、ふと隣の家の 
庭に目をやると、赤い首輪をつけた黒猫がいた。 
「くーたん…」ふと口をついて出た。妹もそっちを見て、「くーたん、私も 
覚えてる。おとなしくてキレイないい猫だったよね」と懐かしそうに言った。 

年始の挨拶をしてテーブルを囲む一族。おせちとお酒で話しも盛り上がる。 
俺はふとさっきの黒猫を思い出して、親父とお袋に尋ねた。 
「そう言えば、○○町(黒猫の記憶がある時期に住んでたところ)から 
引っ越す時、くーたんどうしたんだっけ?誰かにあげたんだっけ?一緒に 
引っ越したんだっけ?」 
不思議そうに顔を見合わせる両親。親父が、 
「…なんだ、そのくーたんって?」 
俺が「はいはい、とぼけなくていいから!黒猫のくーたんだよ。…あ、ひょ 
っとして捨てた?もしそうだとしても。今更気にしないからどうしたか教えて 
くれよ」と言うと、妹も話題に乗っかってきた。「そうそう、私も気になるし! 
くーたんのその後!」 
そしたら親父が意外なことを言い出した。 
マジメな顔で「オレが猫嫌いなの知らないのか?オレは結婚してから猫は 
もちろん、何の動物も飼ったことはないぞ」