YUK_kyotonosakura_TP_V

もう10年以上前、京都祇園での神隠し 

 
関東から京都に修学旅行に来た中学生が班行動中に行方不明になった 
男2人、女3人の班で、いなくなったのはそのうち1人の女生徒だった 
班ごとに一つずつ持たせていた携帯電話から担任に連絡が入り 
午前11時ごろ、清水寺から祇園に向かっている途中ではぐれたという 

教員と警察は一帯を手分けして捜して回ったがなかなか見つからない 
これは迷子ではなく誘拐ではないか、全ての班を宿に戻らせようか 
ならば京都にいる修学旅行生全員を、しかしそんな一大事は容易には…… 
と騒ぎがいよいよ大きくなってきた午後2時前 
渡月橋を一人で歩いている所を巡回中の警察官に発見、保護された 

女生徒は怪我もなく、学校と氏名をすらすらと述べたが 
放心してその外は聞くに答えず、病院に運びこまれた 
翌日、女生徒の語った所によると経緯は次のとおりであった

建長寺(建仁寺の誤りと思われる)の山門を横に見て歩いていくと 
ほどなく古い建物の並ぶ通り(花見小路と思われる)に出た 
しばらく歩いていくと脇でガラガラと戸を開ける音がした 
何気なく目をやると戸を開けた先に信楽焼の狸が立っていた 
「見て、タヌキ」と向き直って他の生徒に声をかけると 
「本当だ」「家にもあるぞ」と数秒足を止めて眺めていた 

しかし狸で盛りあがるのも数秒のうち、すぐ飽きてまた歩こうとすると 
班のメンバーは黙ったまま、じっと狸を見て動かない 
おや、と思って再び狸のほうを見るが先ほどと何ら変わりない 
「どうしたの?」と問うも、皆は黙ったままタヌキの方へ歩き出した 

不審に思い「ねえどうしたの、どうしたの」としきりに問いかけるが 
答えは来ず、班員はとうとう玄関先に至って狸を撫で始めた 
そのとき妙に冷静になるというか、状況が理解できた気分になって 
「みんな狸が好きなんだ」と今思えば訳の分からない納得をしていた

しかし自分も一緒になって狸を撫でようという気はおこらず 
むしろ遠巻きに眺めるにつれてタヌキが憎たらしく思えてきた 
別に友人が狸に夢中になっていることが悔しいというわけではなく 
何かを思い出したかのように狸への嫌悪感が沸きあがってきた 

ドドンという太鼓の音で気がつくと、 
自分は心の中で「狸は憎い、狸を殺そう」と延々と呟いていた 
どれだけそうしていたかも分からなかったが 
その太鼓の音で我に返ると、友人たちは両手を狸につけたまま 
顔だけこちらに向けて無言で彼女を見つめていた 

「それ狸だよ?なんで騙されるの?」と叫ぶと 
むわっと生暖かい風が吹き、狸の家の引き戸がピシャっと閉められた 
急いで駆け寄るが足元の地面がぐにゃりと伸びていって 
ランニングマシーンのようにいくら走っても進めない 
生ぬるい風が運んできたコロッケを揚げたような匂いが充満してきた 
左右を見渡すと人影もなく、怖くなって通りを走って逃げた