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昔、お盆休みに実家に帰ってレポートしながら母の買ってきてくれたお菓子を食べていた。 
親戚が集まっていたけど皆街に買い物に出掛けていた。 

でも庭を見ると女の子が一人でしゃがんでいる、浴衣姿の幼稚園くらいの子供だった。 
雨が降りそうだったので縁側に呼ぶと 女の子は縁側の猫の尻尾で遊んでいた。 

あはははと笑って猫ちゃん、とか言っていた。 

名前をきくと「きみちゃん」と答えたので、クッキーをあげるとと3つ食べた。 
喉詰まるかもと思い「お茶持ってくるから」と一旦台所に行って麦茶を持って行ったらいなくなっていた。 
あり?と母が二階にいたので私はてっきり従姉妹の娘だと思いこみ 
「はとこちゃん来た??」と聞いた。 

母は布団を出しながら「はとこは皆と買い物に行ったよ」 
「じゃあ今縁側にいた子誰かな」 
両隣は留守だし距離もあるから子供は来られない。 

わからないまま次の日に墓参りに行き 墓石の裏を見たら 
昭和○年 キミ子 四才 とあった。祖母の妹だった 
あの子がキミ子ちゃんかはわからない、でも母に話すと、毎年縁側にお菓子とお茶を供えるようになった

ごめんあんまり怖くないな 
でも霊ってあんな普通にお菓子食べるのかと今でも疑問だ。
 
クッキーのサクサク音とか 小さく「おいしい」って言う声もちゃんと覚えてるのに。