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たぶんみんな経験があると思うけれど、小さい頃って「廃屋」があるって聞いただけで冒険心が疼いて仕方ないと思うんだ。 
俺自身もあの日は家からそう遠くない場所にまだ探検してない「とんでもない廃屋」があるって聞いて、狂ったように喜んだのを憶えてる

狂ったようにって書くと大げさだと思われるのは分かってるけど、その日付が問題で、 
「夏休み前日」。 
ただでさえテンション上がりまくってるときにそんな話題を聞いたから、普段そんなに 
親しくない友達まで呼んで、その日のうちに廃屋へ突撃って事になったんだ。

まさかあの日の事で27歳になった今でも廃屋に近づく事もできない 
「廃屋恐怖症」になるなんて、当時の自分に言っても絶対に信じて貰えないと思うよ。 
あの日は思ったよりも友人たちが集まるのが遅く、全員(8人くらい)集まったのは空がオレンジ色に染まりだした頃。 
廃屋に案内してくれる友達を先頭に、俺、そのほかの友達といった具合に、お互いのリュックを引っ張り合って 
兵隊アリみたいにゾロゾロ並んで目的地に向かったんだ。キャッキャ言いながらそんなに遠くない廃屋へついたのは良かったんだけど、 
思ってたのとはどうも違う。

なんと言えばいいのか、俺が求めていた廃屋は「一階からから二階まで天井は腐りきり、幽霊は常備しております!」 
みたいな、いかにも何か出そうな雰囲気の場所だったんだ。 
でも実際は、場所は住宅街にある森の中、家のデザインも四角形(ちょうどスネ夫の家みたいな)、 
ぱっと見た感じ小奇麗で「ホントに廃屋?」って感じの場所で正直、教えてくれた友達には悪いがとても興味をそそられる様な物ではなかった。 
でもせっかくここまで来たんだから、結局探検する事になったんだよね。 
まずは一階からということで勝手口から侵入、中を見渡すとおかしなものが沢山ある。

ビーカー、シャーレ、顕微鏡、どれも理科室で見たようなものばかりでとてもじゃないが普通の家とは思えない。 
でも何故かそれ以上に興味を引かれたのは沢山の棚に収められた本の数々だったんだ。家は広く、壁一面に本棚があって 
そこにはびっちり本や書類が詰まっていて、床にも書類が散らばってて先客がいた事を思わせた。 
その事を話すと、犯人はこの廃屋を教えてくれた友達だったんだ。そこで友達が腕組みしながら、今日はなんで「とんでもない廃屋」なんて言ったと思う? 
と聞いてくるので正直分からないと答えると指を本棚へ向け、その本を開いてみろと言う。

言われたとおり本を手にとり開いてみた瞬間、そこにいた全員が「っ!?」と声にならない声を上げた。 
本の中身は、皮を剥がれた男の死体の写真。 
そこにいた全員が息を呑む、本を開けと言った友達さえも。 
だが次の瞬間にはある考えがうかんだんだ。 
「この家ってお医者さんの家じゃない?」そう俺が言うとみんなまだ完全には立ち直れていないものの、 
なるほどねと納得していたようで友達が写真を眺めている間、俺はほかの部屋を探索することにした。 
キッチン、リビング、風呂、トイレ、見て回って分かったことが一つ、 
この家に住んでいた人はとても知的で素敵な人だろうと言う事。

この状況で、なぜそんな事が言えるのかといえば家のセンス、その一言に尽きると思う。 
外見は普通だったが内装、家具が違う、子供の自分に何が分かると思われるかもしれないけれどその短い人生しか歩んできていない 
子供でさえも理解できるほどすべてが美しかった。そうなるとさっきの写真も意味が違う、部屋いっぱいの本、ファイル、実験器具、 
きっと必死に医学を学び人を救う事に尽力していた、そう思わせるものっだったと思う。友達は何の根拠もなく「頭のおかしい医者が住んでいたんだ!」 
などと周りの友達に演説していたがそんなことはこの家全体を見ていってほしい、素直にそう思っていた。

後から考えれば「家全体をみていってほしい」という思いはこの時友達ではなく自分に向けるべきだったと思う。 
友達も写真やファイルを見ることに飽きてきたらしく、そろそろ暗くなるし早めに探索を終わらせて明日また来ようという事に。 
だが、みんなと探索をしているとおかしな事に気づいた、一人の探索では家具や内装などのデザインばかりに気をとられ意識していなかったが 
普通は在りえない違和感、 

二階への階段が無い。

小さな脳みそを働かせ出た結論、外側を見て回った。きっと外から上がるタイプだ。 
・・・・・・無い、外にも内にも。 
いっとき家の中を探すと二階への通路自体は見つかったんだけれど、それが余計に不安と好奇心を煽ってしまう結果になる。 
二階への階段は取り外され、階段が本来通るはずの場所は鉄板で塞がれていた。 
それが分かった瞬間、門限という言葉は俺達の頭から消えていたと思う。

とにかく二階が見たい!そう思い始めたら妄想が止まらなくなってしまって、 
「絶対やばいって、本物の死体とかあるかも!」 
「やっぱ頭のおかしい医者がやばい研究してたんだって!」 
みんな口々に自分の妄想を吐き出し始めて、最終的には自分たちで作っていた縄梯子で 
二階に上ろうという事になった。外側から上がるためまずは家の周りを偵察、登りやすそうなパイプを見つけた。 
一番は木登りが得意な俺が雨樋のパイプを伝い、上へ。

思っていたよりずっと簡単に登れたんだけれど気になることがあった、二階の窓から中が一切見えなかったんだ。 
窓を良く見ると新聞や雑誌がマジックで黒塗りにして何重にも貼り付けてあり、 
一筋の光さえ通したくない 
そんな意思を感じさせる気がして、みんなが登って来れる様、梯子を架けてあげたが、 
全員が登りきるまでの間どうしてもその事が気にかかっていた。 
屋根に登り切りいよいよ二階の部屋に乗り込むことになったが、窓の事を話すとみんな不安になったらしく多数決を取ることに。

「中に入ってみたい奴」「このまま帰りたい奴」結果、好奇心が勝る。 
俺が先頭に立ち窓に手をかけると、あぁ、開いた。正直言うと嬉しさ半分、後悔半分、もう往くしかない。 
覚悟を決めて窓を開けると満面の笑みで微笑む水着の女がいた、ポスターの。 
「心臓が止まった・・・」溜息をつく俺を見て爆笑する友達、大笑いするみんなに腹は立ったがそれ以上に気持ちが軽くなっていて怒る気はしない。 
・・・・・ただ気になったことが一つ、何でポスターの口にルージュが引いてあるんだ?